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IBM y la Universidad de Antioquía cooperan para identificar medicamentos que permitan tratar la Leishmaniasis

Comunicados de Prensa

IBM y la Universidad de Antioquía cooperan para identificar medicamentos que permitan tratar la Leishmaniasis

  Utilizarán la plataforma World Community Grid de IBM para resumir 100  años de investigación en tan sólo dos. Más de dos millones de

 personas en el mundo padecen Leishmaniasis en la actualidad.

Medellín, Colombia, 13 de septiembre de 2011. IBM Colombia y el Programa de
Estudio  y  Control de Enfermedades Tropicales (PECET) de la Universidad de
Antioquía  anunciaron hoy un proyecto de investigación conjunta, denominado
Drug  Search  for  Leishmaniasis,  basado  en  la capacidad computacional y
tecnológica  de  World  Community Grid de IBM. World Community Grid reúne y
utiliza  la  potencia  de  cómputo ociosa de los computadores personales de
voluntarios  ubicados  en  distintas  partes  del  mundo  para  acelerar la
investigación científica y apoyar causas humanitarias.

IBM  proporcionará  gratuitamente la potencia de cómputo de World Community
Grid  a  la  Universidad  de  Antioquía, permitiéndole predecir potenciales
inhibidores  o  medicamentos  que  controlen  esta  enfermedad. Además, IBM
donará  el  servidor y las licencias de software que servirán de plataforma
para la operación del proyecto en el PECET de la Universidad de Antioquía.

“La  investigación  que  hoy  iniciamos  con  la  Universidad  de Antioquía
demuestra   el   compromiso   de  IBM  de  proveer  gratuitamente  recursos
innovadores  al  sector académico, otorgando valor a la investigación en un
campo  que es crucial para la salud,” comentó Fabio Castellanos, Gerente de
IBM Medellín.

El  proyecto  de  investigación  estará  dedicado  a  encontrar potenciales
inhibidores del parásito de la Leishmaniasis, o a explorar la aplicación de
fármacos  actualmente  utilizados para tratar otras enfermedades similares.
Si  se  utiliza  la  potencia de cómputo de World Community Grid, se podrán
analizar 600,000 compuestos químicos potenciales almacenados en una base de
datos pública de medicamentos, con el objetivo de hallar candidatos para el
tratamiento contra 5.300 proteínas de Leishmania.

En lugar de implementar ensayos de laboratorio prolongados y costosos, o de
pasar  docenas  de  años  realizando  cómputos en pequeñas computadoras, se
llevará  a  cabo  una  simulación de millones de experimentos utilizando el
software instalado en los dispositivos que integran a World Community Grid.

“Realizar  este  mismo proyecto en un cluster local llevaría más o menos de
70  a 100 años. Con World Community Grid, se completará en un máximo de dos
años.  Esto  comprueba  la  capacidad de procesamiento de datos de esta red
dedicada  a  proporcionar  recursos de cómputo para tratar de encontrar una
solución  a  los problemas que acosan a las poblaciones más necesitadas del
mundo, como es el caso de la Leishmaniasis. Existe una necesidad urgente de
encontrar tratamientos nuevos y efectivos para esta enfermedad, en vista de
que el número de pacientes infectados ha aumentado a más de dos millones de
personas  en  97  países,”  comentó  Carlos Muskus, Coordinador de Biología
Molecular y Computacional del PECET, y líder del proyecto.

World  Community  Grid  es  una  red  formada  por  más  de dos millones de
computadores personales que donan capacidad computacional durante el tiempo
en  que  los dispositivos permanecen ociosos, creando la red de cómputo más
grande  y  veloz  del  mundo, para el beneficio de la humanidad. El trabajo
realizado  en  el  World  Community  Grid  se  basa  en la innovación de la
tecnología,  combinada  con investigación científica de avanzada, a lo cual
se suman acciones  voluntarias, colectivas y sin fines de lucro, para crear
un mundo más inteligente.

Las  personas  pueden donar el tiempo de sus computadores a estos proyectos
registrándose  en  el  sitio  www.worldcommunitygrid.org,  e  instalando un
programa  de  software  seguro  y  gratuito  en sus computadores personales
basadas  en Linux, Microsoft Windows o Mac OS. Los computadores solicitarán
datos  al  servidor  de  World Community Grid cuando estén ociosos, o entre
pulsaciones  de  teclas  durante  tareas  que no requieren gran potencia de
cómputo,  y  así  ayudarán  a realizar los cómputos de proteínas necesarios
para la completar la investigación sobre Leishmaniasis en Colombia.

Con  el  auspicio de IBM, World Community Grid ha ofrecido a investigadores
en  todo  el  mundo  el  equivalente  a  millones de dólares en potencia de
cómputo  gratuita  para  permitir  la  investigación  en áreas de medicina,
nutrición,  energía  y  medio  ambiente.  En  la actualidad, más de 548.310
usuarios   y  1.729.127  dispositivos  forman  parte  la  iniciativa  World
Community Grid de IBM en 88 países, incluso Colombia.

Los  proyectos  iniciados por la World Community Grid, que han dado lugar a
docenas  de trabajos de investigación avalados por la comunidad científica,
incluyen  esfuerzos  por  curar la distrofia muscular y el cáncer, así como
por  desarrollar  células  solares  más  baratas  y eficientes. Entre otros
proyectos,  se  encuentra  Fight AIDS@Home, desarrollado en conjunto con el
Scripps  Research  Institute,  que  descubrió  dos  principios  activos que
podrían  conducir  a  nuevos tratamientos de cepas de HIV resistentes a los
fármacos.  Por  otra  parte,  el  proyecto  Nutritious  Rice  for the World
completó  12  millones  de transacciones computacionales en 11,000 horas de
cómputo,  en  un  intento  por  lograr  cepas  de  arroz  más  saludables y
resistentes  a  la  enfermedad y al clima. Y el proyecto de Comparación del
Genoma,  conducido  por Fiocruz, organizó y estandarizó la forma en que los
científicos  interpretan el papel que las secuencias de genes desempeñan en
mantener la salud o causar la enfermedad.

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